Mr. William HillНет сомнения в том, что на сегодняшний день William Hill является одной из ведущих компаний в индустрии азартных игр. Однако этот статус был достигнут ценой упорного труда и истинной преданности своему делу на протяжении долгих лет. Сегодня, имя William Hill стало синонимом блестящего успеха и престижа в сфере азартных игр; оно хорошо знакомо каждому, кто хотя бы раз делал ставки онлайн. Но откуда произошло это название? Очевидно, что оно звучит как имя и фамилия человека. Что ж, так оно и есть.

Мистер Уильям Хилл – человек, который далкомпании имя и основал ее в то время, когда любая деятельность связанная со ставками на спорт, не говоря уже об играх в казино и всего что с этим было сопряжено, была запрещена в Великобритании, родине Уильяма Хилла, где он прожил всю свою жизнь. Ряд событий, некоторые из них благоприятные, некоторые нет, положили начало долгому и сложному подъему на вершину успеха, в результате которого компания WH стала такой, какой мы знаем ее сегодня; на этом длинном пути очень многие события имели место уже после смерти Уильяма Хилла, но самые крутые повороты, взлеты и падения, позволившие накопить знания и заложить традиции, компания преодолела под блестящим руководством Уильяма Хилла.

РАННИЕ ГОДА

Все началось 16 июля 1903 года, когда Уильям Хилл родился в Бирмингеме в семье Уильяма Хилла и Лавинии Найт. Его отец был подмастерьем художника, а мать – дочерью фермера, которому принадлежал трактир на границе графств Лейчестершир и Уорикшир.

В возрасте 12 лет, маленький Уильям решил бросить школу, чтобы работать у дяди на ферме, но позднее стал учеником в компании BSA Works в Бирмингеме. Еще тогда, будучи подростком, он начал букмекерскую деятельность. При этих словах читатель наверное легко представит себе, как Уильям открывает маленькую конторку, которую он постепенно расширяет и улучшает, по мере того как растут его доходы. Однако все было совсем не так: садясь на свой велосипед, оснащенный мотором, Уильям Хилл объезжал город и прилежащие окрестности, принимая от жителей незаконные ставки.

В 1919 году Уильяму Хиллу пришлось на время остановить свою букмекерскую деятельность, поскольку он присоединился к Black and Tans (британское военное формирование, которое одержало победу над ирландцами во время войны за независимость; их деятельность до сих пор носит очень полемический характер) и был переведен в Кантри Корк, Ирландию. Его отправили за несколько миль от города Малоу, с заданием охранять дома принадлежащие аристократии, а свободное время Уильям Хилл проводил в городском пабе и подружился с его владельцами. Мистер и Миссис Фоли, как их звали, беспокоились о его безопасности и обратились с ходатайством к командующему офицеру о том, чтобы он позволил Уильяму остаться в городе. Их прошение было удовлетворено.

Закончив военную службу, Уильям Хилл возобновил букмекерскую деятельность, начав принимать ставки на лошадиные скачки. Но вскоре его дела начали ухудшаться: начинающий букмекер постоянно имел дело с профессиональными игроками на скачках, что оказалось ему не по плечу, и в конце концов Уильям Хилл обанкротился. Присущая ему настойчивость и решимость побуждали его начать все с нуля, что Уильям Хилл и сделал, действуя на этот раз медленно, но верно. Таким образом ему удалось построить свою компанию, что позволило ему накопить достаточно денег для переезда в Лондон. Прежде чем отправиться покорять столицу, он женился на Иви Барлей (в 1923 году), парикмахерше из Бирмингема.

ПОЯВЛЕНИЕ КОМПАНИИ WILLIAM HILL И ЕЕ РАЗВИТИЕ

В столице Мистер Хилл начал дело с того, что принимал ставки на скачки пони, проводившиеся в Нортхол Парке. На тот момент это была единственная в Англии дорожка для скачек рысью. Затем он переключился на борзых, что принесло ему достаточно прибыли для аренды отдельной конторы на Джермин стрит в 1934 году. Именно там он начал принимать ставки в кредит и по почте, которые являлись одними из немногих видов букмекерской деятельности, не запрещеных законом на прямую. Вскоре его бизнес стал процветать, и мистер Хилл переехал на Парк Лейн, в новую, более просторную и хорошо обставленную контору. Именно там, в 1944 году, он выпустил первый купон с фиксированными коэффициентами для ставок на футбол и создал отдельное агенство, занимающееся ставками на этот вид спорта.

Уильям Хилл был страстно увлечен разведением лошадей, и как только он смог себе это позволить, приобрел своего первого жеребца (в 1943 году в Уайтсбари, Хэмпшире). После этого приобретения Хиллу сопутствовал успех: в 1946 у него появился Nimbus, который был продан за 5, 000 гиней, а затем жеребец победил на скачках Two Thousand Guineas и Derby в 1949 году; Chanteur II, один из его скакунов, стал победителем скачек Derby в 1953 году. Be Careful выиграл Gimcrack Stake и Champagne Stake в 1958 году, а Cantelo (кобыла) принесла ему победу на Classic.

Ставки на скачки оставались основным занятием Уильяма Хилла, и на таких важных событиях как Epsom, Ascot или Newmarket он принимал по 20,000£ за забег, соперничая с такими именитыми букмекерами как Перси Томпсон, Уилли Престон, Гектор Макдональд и Джек Барнс. Однажды он принял ставку Рэймонда Геста, в размере 500£ с коэффициентом 100/1, на победу новорожденного жеребца в скачках Derby. Sir Ivor, как звали скакуна, выиграл скачку 5-4, что вызвало огромные затруднения для компании Уильяма Хилла. Но это не заставило Уильяма Хилла оставить дело. Во время скачек Royal Ascot, Уильям Хилл поставил на своего скакуна 4,000£, и потеряв ставку, а значит и доход, который он рассчитывал с нее получить, Уильям Хилл сгоряча принял решение оставить скачки.

НЕОЖИДАННАЯ РАЗВЯЗКА

В 1960 году, в сфере ставок на футбол у Уильяма Хилла появился серьезный конкурент, на которого он подал в суд за нарушение авторских прав и использование его собственного изобретения – купона с фиксированными коэффициентами. Дело дошло до палаты лордов, которая удовлетворила иск Хилла.

Читай биографию Уильяма ХиллаВ 1961 году, в Великобритании узаконили букмекерские конторы, что открыло перед Уильямом Хиллом потрясающие возможности, которыми он впрочем отказался воспользоваться. Причиной тому было его опасение, что теперь ставки могли превратиться из аристократического занятия в массовое, и нанести существенный вред работающему классу (по политическим взглядам мистер Хилл был скорее социалистом). Тем не менее, многие другие компании открыли букмекерские конторы и получили значительные доходы, превзойдя компанию Уильяма Хилла. Но дела его по-прежнему шли хорошо, благодаря ставкам в кредит и фиксированным коэффициентам.

Но в 1966 году и мистер Хилл открыл первую законную букмекерскую контору, поддавшись на уговоры своего друга Джека Свифта, который все время упрашивал его сделать это пока не поздно. Дела пошли в гору с появлением телевидения, благодаря которому букмекерские конторы стали известны широким массам населения, и компания стала медленно перерастать в огромную корпорацию, которую мы знаем сегодня.

В последние годы жизни, Уильям Хилл посвятил себя разведению лошадей и даже владел коневодческими фермами в Англии. В 1970 году он оставил бизнес, продолжая тем не менее посещать скачки. Во время одной из них, October Sales, на Newmarket в 1971 году, у него случился сердечный приступ. Он умер в отеле Rutland 16 октября 1971 года.

Его биография легла в основу романа «The Betting Man: A Racing Biography of William Hill» (Человек, который делал ставки: биография Уильяма Хилла), написанного Джо Вардом Хиллом.