ИСТОКИ

williamhill_old_shopВсе началось в 1934 году, когда букмекерская деятельность и азартные игры считались довольно сомнительным занятием, не внушающим доверия. Не существовало никакой официальной организации, регулирующей этот бизнес, закон не обязывал букмекеров выплачивать выигрыши – иными словами, в системе не было ни четкого регламента, ни особого свода законов. Ухватившись за эту возможность, Уильям Хилл, родом из Бирмингема, основал компанию в 1934 году.

Он отказывался работать с наличными деньгами и принимал только чеки заранее, перед спортивным событием. Несмотря на то, что технически это было незаконно, и контора была очень маленькой, благодаря хорошей репутации, она завоевала доверие клиентов. Найдя лазейку в законе, букмекерская контора William Hill стала заниматься ставками в кредит и по почте, что не было открыто запрещено законом в Великобритании. Ставки принимались главным образом по телефону, по нему же и сообщалась любая важная и полезная информация, благодаря чему WH не вызывал типичных подозрений, которые обычно внушали букмекеры того времени.

В НАЧАЛЕ

Эта деятельность позволила компании не только оставаться на рынке, но и завоевать такие ценные качества как благонадежность, честность и профессионализм. Именно они стали залогом успеха компании последующие 30 лет и предоставили возможность ее основателю постоянно увеличивать капитал (в отличие от всех его деловых начинаний до 1934 года). Страстно увлеченный лошадьми, Уильям Хилл занялся разведением лучших скаковых пород, и его питомцы неизменно одерживали победы на скачках в 1940-х и 50-х годах. Мистер Хилл стал очевидцем легализации ставок на спорт.

В 1960 году, правительство Великобритании утвердило Акт о ставках и азартных играх (Betting and Gaming Act), который разрешал открытие букмекерских контор начиная с 1 мая следующего года. Эта инициатива получила одобрение со стороны общества и даже церкви Англии, но когда закон был претворен в жизнь, это совсем не обрадовало Уильяма Хилла (он даже назвал букмекерские конторы «раковой опухолью на теле общества», возможно из-за быстрого роста их числа и не совсем порядочно заработанных денег). Только в 1966 году он наконец смирился с этим и открыл свою первую букмекерскую контору.

William Hill Betting HouseЭто решение скорее было продиктовано желанием не отставать от конкурентов, которые здорово перегнали его, но также позволило мистеру Хиллу расширить свой все еще маленький бизнес в последние годы работы, до ухода на пенсию в 1970 году. Появление телевидения значительно способствовало развитию компании и ее недавно узаконенной деятельности, разрушив предрассудки, постоянно сопровождавшие азартные игры, которые с той поры стали для многих развлечением. В букмекерских конторах появились телевизоры и другие удобства, что сделало их приятным местом для досуга, разительно отличавшимся от прокуренных, маленьких и душных конторок с затемненными, постоянно закрытыми окнами. Каждое спортивное событие, на которое принимались ставки, можно было теперь посмотреть в прямом эфире. Поэтому, некоторые делали ставки не столько из-за азарта, сколько из-за желания следить за скачками в реальном времени, в дружеской атмосфере, царящей в букмекерских конторах.

СТАНОВЛЕНИЕ ГИГАНТОМ РЫНКА

Как только Уильям Хилл отошел от дел компании, ее владельцы не переставали меняться: в 1971 году, когда основателя не стало, WH выкупила компания Sears Holding Group, но их права на собственность действовали только до 1988 года. Затем Grand Metropolitan перекупил WН и соединил компанию с принадлежащей ему Mecca Bookmakers под именем William Hill. Однако в таком виде компания просуществовала совсем недолго: не прошло и года, как в 1989 году WH перекупили, на этот раз ее владельцем стал Brent Walker. В 1997 году, японский банк Nomura предложил невероятную сумму в 700 миллионов фунтов стерлингов за William Hill, но владел компанией всего два года. С 1999 года владелец не изменился.

Cinven Logo

Cinven вложил капитал в многочисленные престижные компании, оборот которых уже превысил отметку в 70 миллиардов евро.

Cinven and CVC Capital Partners, одна из наиболее известных компаний с венчурным капиталом, предложила тогда 825 миллионов фунтов стерлингов за WH. Состоявшаяся сделка ознаменовала начало новой эры в жизни компании William Hill. Ее можно разделить на две эпохи: руководство генерального директора Дэвида Хардинга (до 2008 года) и генерального директора Ральфа Топпинга (с 2008 и по сей день). Если при первом развитие компании характеризовалось достижениями в области технологий и финансовыми взлетами и падениями, второй продолджал уделять большое внимание технологическому развитию, но уже без финансовых драм, причинами которых иногда становились личные проблемы руководства.

В 1998 году, всего несколько месяцев перед тем, как компания была куплена нынешним владельцем, William Hill начал завоевывать интернет: первой услугой, предложенной онлайн, стала букмекерская контора Sportsbook, а виртуальное казино открылось в 2000 году, став одним из первых игорных заведений онлайн, что только добавило престижа к и без того безупречному имени компании. Разнообразие игр действительно впечатляет, их качество постоянно улучшается, а перечень обновляется. Традиционные игры, такие как рулетка, баккара или блэкджек дополнены игровыми автоматами, графика которых выполнена в стиле широко известных сюжетов: Невероятный Халк, Железный Человек, Розовая Пантера, и т.д. Повсеместное распространение интернета оказало большое влияние на деятельность William Hill, который постоянно улучшает качество своего сайта, делая его все более разнообразным и предлагая все больше и больше игровых возможностей, которые теперь насчитывают сотни.

ВИРТУАЛЬНЫЙ МИР – НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ

< William Hill Online Logo2000-е годы стали важным периодом в жизни компании. В 2002 году она появилась на лондонской бирже, а год спустя приобрела ипподром Brough Park. В 2005 году правительство Британии утвердило акт об азартных играх, который значительно облегчил работу букмекеров. Немного позднее, в этом же году, WH стал владельцем букмекерских операций Stanley Leisure PLC в Великобритании и Ирландии. В 2008 году появилась отдельная ветвь, William Hill Online, сочетающая в себе онлайн бизнес и приобретенные активы Playtech (производитель програмного обеспечения онлайн). Благодаря этому компания William Hill стала абсолютным европейским лидером в сфере азартных игр и ставок на спорт онлайн. В течение того же года, с помощью технологии Orbis была запущена новая версия Sportsbook. Первое десятилетие 21-ого века завершилось для компании блестяще: ей удалось выручить более 650 миллионов фунтов стерлингов с выпуска облигаций; для того чтобы уменьшить расходоы главное управление перенесли в Гибралтар (в силу более благоприятных финансовых и законодательных условий); кроме того компания стала официальным спонсором испанского футбольного клуба Малага.

С 2010 года, состояние компании William Hill по-прежнему остается благоприятным, улучшаясь в некоторых аспектах. Сменилось несколько ключевых руководящих постов: Нил Купер сменил Саймона Лэйна на посту финансового директора, а Гарет Дэвис перенял обязанности главного директора после Чарльза Скотта. За последнее время было заключено несколько важных сделок: компания продала 50% от своей доли капитала в Испании партнеру Codere S.A, приобрела Американские букмекерские компании и объявила о покупке одного из главных австралийских и испанских лидеров в сфере азартных игр. Более того, было продано 15 оставшихся контор в Ирландии за 1,5 миллиона евро. Июнь 2012 года также оказался важным историческим моментом для William Hill: компания получила полную лицензию на азартные игры от Nevada, став первым европейским оператором, обладающим ею.

Как вы и сами видите, компания William Hill богата историей и традициями, и может похвастаться безукоризненным качеством, которым ни в коем случае не стоит пренебрегать, вкладывая деньги, время и доверие в какую либо из компаний в сфере азартных игр. Пройдя испытание временем, WH смело смотрит в будущее, уверенно увеличивая свое наследие.

casino page horizontal banner