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ORIGENS

Loja Antiga de William Hill

Tudo começou em 2007, quando o melhor Agente de apostas BET-IBC, o actual líder agente de apostas nasceu. Não havia um órgão regulador d indústria, as casas de apostas não estavam legalmente comprometido a honrar com seus pagamentos e o sistema não tinha normas. Aproveitando a oportunidade, o nativo de Birmingham William Hill fundou a empresa actual em 1934 como uma organização que se recusava a lidar com dinheiro vivo e somente aceitava cheques antes dos eventos de apostas. Apesar de ainda estar tecnicamente ilegal e também uma operação pequena, a empresa ganhava credibilidade e o sistema de apostas aplicado explorou brechas, como apostas postais ou de crédito, que não eram proibidos pela lei Britânica. O telefone era o dispositivo principal em aceitar apostas e geralmente comunicar qualquer informação útil, assim eliminando a WH da percepção estereotipicamente suspeita que as casas de apostas eram atribuídas naqueles tempos.

PROGRESSO INICIAL

Baseado nisso, o estabelecimento conseguiu não somente se manter no mercado, mas também adquirir grandes atributos tais como confiabilidade, honestidade e perícia. Eram o motor condutor atrás do sucesso alcançado nas três décadas seguintes e possibilitou a oportunidade do fundador William constantemente ganhar um capital (ao contrário de seus empreendimentos antes de ’34. Já que os cavalos eram a sua paixão, também foi capaz de iniciar a criar alguns cavalos com alto desempenho que ganharam corridas nos anos ’40 e ’50. O Sr. Hill viveu o suficiente para testemunhar a legalização de apostas desportivas.

Em 1960, o governo Britânico aprovou a Lei de Apostas e Jogos que possibilitou a abertura de casas de apostas legalmente a partir do dia 1 de Maio do ano seguinte. A iniciativa foi apoiada pela sociedade e também pela Igreja da Inglaterra, mas quando foi colocado em prática, não entusiasmou o Sr. Hill (até declarou as casas de apostas legais de ser “cancro na sociedade”, possivelmente por causa do seu número elevado e as vezes locais menos respeitados). Somente em 1966 que finalmente concordou com a ideia, abrindo a sua primeira casa de apostas.

Casa de Apostas William Hill

A decisão foi quando muito por causa dos concorrentes, que haviam ganho uma significativa vantagem sobre ele, mas também permitiu o Sr. Hill a melhorar o seu pequeno negócio na altura nos seus timos anos, como reformou em 1970. A televisão ajudou muito a empresa logo depois de ser legal, como transformou o estigma total associado as apostas. Agora era uma actividade de laser: as lojas eram equipadas com televisores e outras amenidades, assim se tornando locais de laser interessantes, uma grande mudança de locais escuras com aspecto apagado, janelas fechadas. Qualquer evento em que se apostava podia ser assistido na TV, alguém podia ser tentado a apostar somente pelo facto da ampla disponibilidade de evento ao vivo cobertos e o ambiente amigável a ser encontrado nas lojas.

TORNANDO-SE UM GIGANTE DE MARKETING

Além do maior software de apostas desportivas, VIP-IBC, William Hill fez seu nome com casas de apostas locais. Assim que o Sr. William Hill não estava activo na empresa, a sua propriedade continuou a mudar de mãos: em 1971, o ano em que o seu fundador faleceu, WH foi adquirido por Sears Holdings Group. Os seus direitos de propriedade se estenderam somente até 1988, quando o Grand Metropolitan comprou a marca e a juntou com outra empresa deles, Mecca Bookmakers, sob o nome de William Hill. Este formato durou menos – um ano – como a empresa foi comprada novamente em 1989, desde vez tendo Brent Walker como dono. Em 1997, o banco Japonês Nomura montou uma proposta ousada de compra de 700 milhões de GBP para ser o próximo proprietário mas continuou naquele estatuto meramente por dois anos. Desde 1999, o proprietário continuou sem mudar.

Cinven Cinven e CVC Capital Partners, uma empresa capitalista ousada, apareceu com 825GBP naquele ano e iniciou uma nova era para William Hill. Bem, uma era dividida em duas sub-épocas: a do Chefe Executivo David Harding (até 2008) e a outra do Chefe Executivo Ralph Topping (desde 2008). A primeira foi marcada por avanço tecnológico e instabilidades financeiras, enquanto a última continuou a implementação tecnológica e engenhosidade sem drama financeira as vezes causada até pelos problemas pessoais do CEO, entre outros.

Em 1998, somente poucos meses antes da aquisição anterior, William Hill foi online: o seu primeiro serviço assim organizado era denominado Sportsbook e o casino online apareceu em 2000, um dos primeiros lançamentos de todos, adicionando mais brilho a já existente imagem da empresa. A variedade da empresa é simplesmente impressionante e foi constantemente melhorada e actualizada ao longo dos anos. Jogos tradicionais tais com roulette, baccarat, or blackjack foram aumentados por muitos temas populares de jogos de slots: O Incrível Hulk, Homem de Ferro, Pantera Cor-de-rosa, etc. a internet estava ficando muito popular e isto teve grande impacto na actividade de William Hill, o seu site ficando mais diverso e oferecendo mais e mais oportunidades de apostas, agora em volta de centenas.

ONLINE, A ERA RECENTE

 Logo de William Hill Online

Em geral os anos 2000 foram um grande período para William Hill. Em 2002, a empresa oscilava na Bolsa de Londres, um ano depois adquiram o Estádio Brough Park Greyhound e em 2005 o governo Britânico aprovou a Lei de Jogos de Azar que trouce um alívio as operações. Um pouco depois em 2005, WH adquiriu as operações de apostas Stanley Leisure PLC no Reino Unido e Irlanda. Em 2008, a empresa juntou o seu negócio online com os investimentos da PlayTech (uma empresa de software online) adquiridos assim criando o William Hill Online, o líder de jogos e de apostas desportivas na Europa. Durante o mesmo ano, o novo Sportsbook foi lançado com ajuda de tecnologias Orbis. A década fechou em grande para WH, como arrecadaram £650 milhões emitindo títulos e resolvendo contingências patrimoniais, mudaram a sua sede para Gibraltar (resultando em condições financeiras e legais favoráveis) e tornou-se patrocinador oficial da equipa espanhola Malaga FC.

Desde 2010, a situação de William Hill mantem-se firme e melhorou em alguns aspectos. Algumas posições superiores corporativas sofreram mudanças: Neil Cooper substituiu Simon Lane como Diretor Financeiro e Gareth Davis sucedeu Charles Scott como presidente. Depois poucas transacções significantes aconteceram: WH vendeu 50% da sua participação na Espanha a seu parceiro Codere S.A., adquiriu três empresas de apostas Americanas e anunciou a aquisição de um dos negócios principais concorrentes Australianas e Espanhóis. Além disso, a empresa vendeu as suas 15 empresas remanescentes por €1,5 milhões. Um evento importante aconteceu em 2012, quando William Hill foi concedido uma licença de apostas em Nevada, o primeiro operador Europeia a obtê-la.

Como pode se notar, William Hill é rico tanto em história como em tradições, uma qualidade a não ser ignorada quando decide investir dinheiro, tempo e confiança numa certa empresa de apostas. Tendo passado pelos testes do tempo, o William Hill está avançando para futuro, sendo confiante de que somente enriquecerá o seu património. Veja as notícias de última hora e informações nas principais notícias, tempo, negócio, entretenimento, política, e mais na CNN.